Diario de Sesiones 10/2007, de fecha 25/10/2007
Punto 2

'· 7L/C-0095 Comparecencia del Gobierno, instada por el Grupo Parlamentario Socialista Canario, sobre el servicio de transporte regular marítimo de viajeros de El Hierro.'

'El señor presidente: Continuamos con el orden del día, señorías. Pasamos a la siguiente comparecencia: del Gobierno, instada por el Grupo Parlamentario Socialista Canario, sobre el servicio de transporte regular marítimo de viajeros de El Hierro.'

'Señor Hernández González, tiene la palabra.'

'El señor Hernández González: Señor presidente, gracias. Señoras y señores diputados, buenos días a todos.'

'Señorías, viene de nuevo a esta Cámara el problema del transporte marítimo terrestre con la isla de El Hierro. Este es un problema secular y recurrente y, aunque sea un problema secular y recurrente, yo no le voy a echar la culpa al señor Zapatero, que conste. Todos sabemos que es secular porque ya en el año 1906, con la visita del rey Alfonso XIII a Canarias, la única isla que no pudo visitar fue la isla de El Hierro por los problemas de las comunicaciones. Y es recurrente porque yo creo que no ha habido una sola legislatura en la que en este Parlamento no se haya tratado este problema. Los diputados nuevos en estas lides les pueden preguntar a los más veteranos que en todas las legislaturas que han existido el problema de las comunicaciones con El Hierro se ha tratado en esta Cámara. Yo espero y deseo que sea la última vez y a ver si en el futuro, pues, hablamos de otros problemas, pero no hablamos de las comunicaciones con El Hierro.'

'Todos sabemos que para el desarrollo económico y social de la isla las comunicaciones juegan un papel imprescindible. Hay que potenciar todas las vías de desarrollo, por lo que no cabe admitir que se reduzca una de las más importantes con el exterior. Teniendo en cuenta que el abastecimiento, en todo orden de cosas, se produce principalmente por la vía marítima, concretamente el 99,7% viene por la vía marítima, tenemos derecho a exigir unos transportes dignos y acordes con nuestro tiempo y sin continuos cambios e improvisaciones, que causan daños económicos a la mayoría de los empresarios y usuarios.'

'No hace mucho existía el monopolio de dicho transporte en nuestra isla con la compañía Trasmediterránea, la cual, por interés propio y por imperativo legal, cubría dicha ruta, asegurando así la constancia del servicio. Posteriormente, el derecho comunitario de liberalización del mercado de las comunicaciones navieras pretendía evitar los monopolios y fomentar la competencia y la oferta. No obstante, el reglamento de la Comisión Europea 3.577/92, del Consejo, de 7 de diciembre, permite garantizar los servicios regulares entre los puertos con origen o destino en islas o entre islas, mediante fórmulas especiales de protección, como la imposición de obligaciones de servicio público o la celebración de contratos de servicio público, que son compatibles con el mercado comunitario, no considerándose discriminatorias siempre y cuando se den los supuestos de publicidad y libre acceso a las empresas interesadas.'

'Dicho esto, ante el anuncio de la Naviera Armas de reducir sus conexiones con nuestra isla, es obvio que el Partido Socialista rechaza frontalmente dicha decisión, por el grave perjuicio que ocasiona al desarrollo de nuestra economía.'

'El desarrollo sostenible, que es una apuesta decidida de la isla de El Hierro, consiste precisamente en garantizar un mínimo de calidad en todos los órdenes y es vital para ello el de las comunicaciones marítimas. Todos los sectores económicos de la isla dependen de la importación y exportación a otros puertos de sus productos. No olvidemos el sector primario, que se vería gravemente afectado, entre otros.'

'Si bien es cierto que en la actualidad existen dos navieras prestando el servicio interinsular, no olvidemos que en muchas ocasiones, por diferentes causas, el servicio se ha visto limitado e incluso interrumpido, ocasionando el correspondiente trastorno y pérdidas económicas para la isla. El Partido Socialista defiende que se mantengan ambas navieras, porque la variada oferta garantiza la libre elección del servicio por parte del ciudadano, evita la interrupción completa del servicio y, sobre todo, porque de esta forma nos sentiremos tratados como el resto de las islas.'

'No olvidemos q ue las comunicaciones marítimas en las Islas Canarias son de competencia exclusiva del Gobierno de Canarias, según establece el Estatuto de Autonomía, en su artículo 30.19, reformado por la Ley Orgánica 4/96, de 30 de diciembre. Además, la Ley 19/1994, de 6 de julio, de Modificación del Régimen Económico y Fiscal, en su artículo 5.5, prevé que por parte del Gobierno de Canarias se impongan obligaciones de servicio público para garantizar las comunicaciones marítimas entre las islas. Es por ello que el Decreto 113/98, de 23 de julio, por el que se establecen las obligaciones de servicio público de determinadas líneas regulares de cabotaje marítimo interinsular de la Comunidad Autónoma, determina en su artículo 8 que aquellas líneas de servicio público que no se soliciten o, aun así, no se autoricen o queden desiertas, la Consejería de Infraestructuras, Transportes y Vivienda del Gobierno de Canarias garantizará la prestación de dicho servicio mediante contrato de servicio público (Se enciende la luz roja en la tribuna de oradores).'

'Entendemos que en estos momentos, que tanto se ha hablado de las autopistas marítimas de Canarias, donde se establece un macroplan, llámese red transcanaria y eje interinsular, por parte del Gobierno de Canarias, para comunicar de manera rápida, asequible y de calidad en todas las islas, es obvio que nuestra isla de El Hierro no debe ni quiere retroceder un paso. En los servicios con los que cuenta en la actualidad, en todo caso, podrá exigir que sean mejores los existentes.'

'Recientemente, el lunes de esta semana, hubo una manifestación en donde, según los medios de comunicación, se dice que asistieron 2.000 personas. Yo no voy a entrar en ese número de cifras, de asistentes a las mismas. Según sean las fuentes, unos dicen más, otros dicen menos. Lo que sí está claro es que a esa manifestación fueron todos los sectores económicos y todas las instituciones de la isla. Estaban representados desde el cabildo hasta los tres ayuntamientos, con sus concejales y consejeros; los tres diputados regionales estábamos allí; las centrales sindicales de la isla estaban presentes; los empresarios. Yo creo que eso demuestra que en este tema, como en muchos otros, porque nosotros consideramos, los herreños, muchas veces, buscar soluciones y no crear problemas, estamos completamente unidos. Y la isla ese día dijo "basta ya", que este problema, como dije al principio, de tanto tiempo se resuelva de una vez.'

'Quisiera terminar diciéndole al señor consejero de Transportes y comunicaciones que en el programa electoral de Coalición Canaria, en las pasadas elecciones, recogía ya la mejora de las comunicaciones marítimas, asimismo reflejado en el pacto firmado con el PP, en donde decía concretamente que "garantizamos la continuidad de los servicios del transporte aéreo y marítimo entre islas y la Península, con las frecuencias y plazas suficientes, a través de las obligaciones de servicio público". Yo espero y deseo...'

'El señor presidente: Señor Hernández González, por favor, vaya concluyendo, sí.'

'El señor Hernández González: Termino, gracias, señor presidente. Termino.'

'Yo espero y deseo que en el futuro, como dije al principio, no volvamos a hablar de este tema, porque eso quiere decir que los herreños nos consideramos ya en igualdad de condiciones que el resto de los ciudadanos de Canarias y este problema ha sido resuelto.'

'Gracias, señores.'

'El señor presidente: Gracias, señor Hernández González.'

'Por parte del Gobierno, El señor consejero de Obras Públicas y Transportes, señor Hernández Gómez.'

'El señor consejero de Obras Públicas y Transportes (Hernández Gómez): Gracias, señor presidente. Señorías, buenos días.'

'Quisiera empezar agradeciendo el tono del señor Hernández respecto del tema que nos ha traído hoy aquí. Quisiera decirle que, si recurrentes han sido las intervenciones de los representantes de El Hierro solicitando soluciones para el transporte, también han sido recurrentes las actuaciones del Gobierno dando soluciones a esas inquietudes y aspiraciones.'

'Yo quisiera también pedir disculpas a la Cámara porque, en ocasiones, mis intervenciones pueden ser tediosas, pero, como verán, pues, tengo la responsabilidad de una consejería, que tiene cierta aridez en todo su contenido, y al final lo que pretendo es trasladar la mayor información posible a la Cámara con el objeto de que podamos manejar, los que tienen experiencia en la Cámara, refrescándola, y, por otro lado, los que se incorporan a la misma Cámara, manejar esa información, que yo creo que nos va a permitir fijar las posiciones adecuadas.'

'Quiero decirles también que el transporte marítimo en Canarias cuenta, a nuestro juicio, con una flota de las más modernas de Europa. Los operadores marítimos que operan en Canarias han hecho apuestas estratégicas que permiten a los canarios decidir entre buques de alta velocidad y mayor precio o buques convencionales pero que cada día más apuestan por la calidad del servicio al pasajero. Por lo tanto, las estrategias empresariales han permitido la complementariedad y la diversidad a la hora de atender al usuario.'

'Para poder establecer un diagnóstico de la situación actual del transporte marítimo interinsular, tomaremos su evolución en los últimos diez años. Se ha elegido este periodo debido a que, como bien ha dicho el portavoz del Partido Socialista, en el año 1998 entró en vigor el Reglamento europeo de liberalización del cabotaje marítimo interinsular, liberalizando el transporte marítimo en Canarias, y también en ese año se aprobó el Decreto 113/98, de obligación de servicio público para determinadas rutas de cabotaje marítimo interinsular en esta tierra.'

'Actualmente, existen 14 líneas de transporte marítimo regular interinsular, que cubren las comunicaciones entre las islas a través de 16 puertos, 8 de titularidad estatal y 8 de titularidad autonómica.'

'En 1997 el volumen total de pasajeros transportados fue de 3.600.000; en el año 2006, o sea, nueve años después, este volumen ascendió a 4.600.000 pasajeros, lo que supone un incremento aproximado de un 30%. Sin embargo, si es importante este incremento, más lo era la oferta, tanto en rutas como en puertos conectados, llegando a las aproximadamente 330 frecuencias redondas, semanales, que existen en la actualidad, esto es, trayectos de ida y vuelta.'

'Un análisis de las conexiones entre Tenerife y El Hierro en esta década nos arroja los siguientes datos. En el año 1997 el número de conexiones era de tres a la semana, realizadas en régimen de monopolio, como bien ha dicho usted, por una sola naviera, Trasmediterránea. A lo largo de los últimos años esta ruta ha venido transformándose, en primer lugar, con la entrada de la naviera Fred.Olsen, con un buque convencional, más tarde con el anuncio de retirada de Trasmediterránea y la entrada con un buque convencional de la Naviera Armas, destinado fundamentalmente a la carga. En el año 2004 Fred.Olsen cambia toda su flota e incorpora también en esta ruta un buque de alta velocidad y, de esta manera, pudo aumentar las frecuencias a seis redondas a la semana. También la Naviera Armas, con la incorporación de nuevos buques a la flota, cambió de carga, que era el que más antiguo tenía, es decir, que era un buque de 20 años, que, como todos saben, fue en su momento cambiado por otro más moderno y que facilitó y posibilitó atender mucho mejor a los pasajeros.'

'Esta ruta es atendida por estas dos navieras, Fred.Olsen y Naviera Armas, en régimen libre, de libre competencia, conectando a la isla con nueve frecuencias redondas, ida y vuelta, los lunes, miércoles y viernes, con dos frecuencias diarias, y el resto de días con una conexión, excepto los sábados. De estas frecuencias, seis son servidas con barcos de alta velocidad. También en los buques convencionales se ha avanzado en la calidad. La Naviera Armas ha incorporado, como antes decía, un barco de última generación, sustituyendo de esta manera el buque Volcán de Tenagua, que de forma improvisada sirvió la conexión entre Tenerife y El Hierro durante un tiempo, debido a la imprevista marcha de Trasmediterránea.'

'En la actualidad la línea entre Tenerife y El Hierro cuenta con una oferta -y esto es muy significativo- para más de 1.200.000 pasajeros al año y 600.000 metros lineales de oferta de mercancías. Su ocupación media en el año 2006 fue para pasajeros de un 9,5%, en concreto 114.464 pasajeros, y del 30% en carga. En concreto, en el año 2006 salieron de El Hierro -otro dato también importante- 24.000 toneladas y de Tenerife a El Hierro, alrededor de 15.000 toneladas.'

'Quiero añadir también que en este año, en el año 2007, une, una línea, una nueva línea, la isla de La Palma, desde el puerto de Tazacorte, con El Hierro. Una experiencia parece ser que bastante positiva por la información que recibo de la propia naviera.'

'En el transporte de pasajeros hay que decir que el modo marítimo y aéreo han seguido caminos muy diferentes, muy distintos. Los pasajeros aéreos han aumentado un 18%, que contrasta con una bajada del 19% en el marítimo. Además, hay que decir que, en este sentido, es también resaltable que la calidad y la velocidad han aumentado considerablemente en estas líneas.'

'El competidor del transporte marítimo de pasajeros es el transporte aéreo, que se ha visto potenciado sobre todo por el incremento de las ayudas y la bonificación a los residentes.'

'En cuanto a las mercancías, hay una tendencia al crecimiento tanto en las importaciones como en las exportaciones. Sin embargo, el mapa logístico de El Hierro -también otro dato muy singular- nos muestra una evidente ausencia de operadores logísticos y la práctica habitual es el transporte, el autotransporte, lo que incrementa la cadena de costes modales y comerciales.'

'En estos días ha surgido una polémica alrededor de la necesidad de mejorar las conexiones marítimas con El Hierro. Yo les garantizo que el Gobierno no ha hecho otra cosa en estos últimos años, meses y los propios últimos días, y a las pruebas me remito. La polémica fundamentalmente surge como consecuencia de la varada técnica obligatoria bianual que Marina Mercante, en concreto la Capitanía Marítima, establece del buque Volcán de Tauce. Esta varada obligó a la Naviera Armas, como ocurre con otras navieras, a recortar horarios y frecuencias y, al propio tiempo, a reordenarlos. Actualmente, al estar en varada técnica el buque que normalmente hace la citada línea, se ha sustituido de forma provisional por el buque Volcán de Tejeda, que realiza dos frecuencias a la semana en los siguientes servicios: lunes, Santa Cruz de Tenerife-Valverde, a las diecisiete horas; martes, Valverde-Santa Cruz de Tenerife, a las tres; viernes, Santa Cruz de Tenerife-Valverde, a las veintitrés; domingo, Valverde-Santa Cruz de Tenerife, a las veintitrés. Y una vez concluida la varada del Volcán de Tauce, que se ha previsto para el próximo 10 de noviembre, aproximadamente, se restaurarán las comunicaciones con el siguiente horario: lunes, Santa Cruz de Tenerife-Valverde, a las diecisiete horas; martes, Valverde-Santa Cruz de Tenerife, a las tres horas; miércoles, Santa Cruz de Tenerife-Valverde, a las veintidós horas; jueves, Valverde-Santa Cruz de Tenerife, a las seis horas, vía La Palma; viernes, Santa Cruz de Tenerife-Valverde, veintitrés treinta; y domingo, Valverde-Santa Cruz de Tenerife, veintitrés treinta. El cambio que se observa en los miércoles, que el barco saldrá desde Santa Cruz de Tenerife en vez de salir de Los Cristianos, ha sido pedido por los propios clientes que transportan mercancías, que prefieren que el punto de salida sea Santa Cruz de Tenerife. Esta medida afecta a los pasajeros pero la ocupación de este día en concreto era muy baja.'

'Durante estas, aproximadamente, tres semanas el Gobierno ha estado en contacto diario con el presidente del Cabildo de El Hierro, que le ha hecho llegar la inquietud por los trastornos que suponen estos cambios. Asimismo, ha estado en contacto con la naviera, al objeto de que horarios y frecuencias se ajusten a las distintas necesidades de la isla. La naviera ha modificado alguno de sus horarios según la petición de la propia consejería. El pasado viernes o el pasado día 15 de octubre este consejero se reunió con el presidente de Naviera Armas, don Antonio Armas, donde tratamos esta cuestión y donde ya el propio presidente adelantó algunas mejoras incluidas en las conexiones para El Hierro.'

'En la actualidad los productos no originarios de las islas no capitalinas tienen un descuento del 50% del flete; en las capitalinas, el descuento es del 30%. Asimismo, puedo anticipar que el Gobierno de Canarias trabaja en este momento en un decreto de bonificación de los fletes a las mercancías, que recogerá la singularidad de la doble insularidad y con el que cumplirá el compromiso asumido de aumentar la bonificación de determinados productos hasta alcanzar una media del 60%.'

'El Gobierno va a continuar comprometido con todas aquellas medidas que mejoren las condiciones de vida de los canarios, sin duda alguna, en las islas no capitalinas y especialmente con aquellas que por sus características, de escasa población, no economía de escala, etcétera, requieran de una atención singular.'

'Expresé ya en la Comisión de Transportes la voluntad del Gobierno de mejorar cualitativamente algunos aspectos del transporte en Canarias y, concretamente, en lo que afecta a las islas menores. Sabemos perfectamente la importancia que tienen las conexiones marítimas y, por tanto, en la contrarréplica tendré la oportunidad de trasladarles algunas de esas medidas, que, desde luego, coinciden con las que expuse en su momento en la propia comisión.'

'Muchas gracias.'

'El señor presidente: Muchas gracias, señor consejero.'

'Ahora, por los grupos no solicitantes de la comparecencia, por el Grupo Popular, el señor Fernández González tiene la palabra.'

'El señor Fernández González: Gracias, señor presidente.'

'El tema -ya lo ha dicho el portavoz del Partido Socialista- de los transportes marítimos en esta Cámara ha sido una constante, no tanto en los últimos tiempos como en los primeros tiempos de esta Cámara, y yo, personalmente, tengo que decirlo, que yo creo que, un día sí y otro no, había iniciativas parlamentarias en esta Cámara sobre el tema de los transportes, y sobre todo con El Hierro. Era una época realmente dura para los transportes con la isla de El Hierro, enormemente dura, y ahí tengo todavía los archivos de la cantidad de iniciativas que tuvimos instando contra Trasmediterránea, que era quien hacía los servicios en aquella época. Pero afortunadamente para los canarios, afortunadamente también para El Hierro, vino lo que es la liberalización de los transportes marítimos y lo que antes, incluso en aquellos tiempos costaban más caros los transportes marítimos, en aquella época, que hoy en día, después del tiempo que ha pasado, en valores absolutos. Eso demuestra lo que son las vías de la liberalización de los sectores económicos en la economía para el desarrollo de los pueblos. Alguno todavía no cree en esto. Y la privatización de Trasmediterránea, cuando era un bluf lo que estaba funcionando y que lo teníamos que cargar, sobre todo, los canarios. Mal servicio y carísimo. Evidentemente, después de la liberalización hubo un gran avance con la incorporación más frecuente de las compañías privadas, sobre todo Fred.Olsen, que asumió un gran desarrollo en los transportes marítimos de Canarias. Lo que antes era un transporte entre Tenerife y Gran Canaria del ferry de Trasmediterránea tres veces a la semana se constituyó en un transporte diario, diario, tres o cuatro veces, de Fred.Olsen, por ejemplo, en barcos rápidos. Esto demuestra el gran desarrollo de los transportes marítimos.'

'Con El Hierro tampoco se ha quedado atrás, ha habido un gran avance en los transportes marítimos, y la prueba es que aquí no hemos traído iniciativas. Esta es la primera vez que ocurre, en los tiempos últimos y, que yo recuerde, debido a ese movimiento. ¿Tú no recuerdas una gran batalla cuando aquellos cambios con Trasmediterránea, cuando estuvimos en el cabildo gobernando conjuntamente, precisamente con Inocencio, portavoz del PSOE? Aquella gran batalla, incluso en contra de algunas posturas de sectores económicos de El Hierro, que estaban equivocados y que nosotros defendimos de una forma... siempre defendiendo correctamente lo que era el principio, enfrentándonos incluso a sectores económicos que pensaban otra cosa y que estaban equivocados, como se demostró posteriormente.'

'Teniendo las ideas claras en este sentido, yo creo que se pueden resolver los problemas. Los datos elaborados por el señor consejero yo creo que son altamente elocuentes, tanto en las frecuencias como en el tema de la utilización de los transportes. El Hierro tiene una economía débil, desde el punto de vista poblacional, y tenemos una gran diferencia en lo que es el verano de lo que es el invierno; en verano hay una gran actividad económica y de gente y de transporte, pero en invierno es prácticamente inexistente en lo que es el transporte, sobre todo el transporte de pasajeros, coches y demás, y hay un gran diferencial en la economía. Y es muy difícil mantenerla constante, lo entiendo así, compañías privadas, si no hay un cierto apoyo por parte del Gobierno a compensar esos déficits, porque hay que ser realistas en ese planteamiento. Los transportes hoy, con dos compañías operando en la isla y casi a diario, casi a diario, pues, ya es un gran avance para los transportes marítimos de El Hierro. ¡Claro!, es claro que la propia compañía Armas, que últimamente ha modernizado sus flotas y esto, pues, a los herreños les ha gustado este nuevo barco que ha introducido Armas, sobre todo para el transporte de mercancías, y muchos pasajeros, porque es también bastante más barato de lo que es el barco rápido de Fred.Olsen. Entonces se compensa lo que es el precio con lo que es la comodidad de la rapidez, y aquí cada uno elige lo que quiera. Eso es una gran acción para la isla.'

'Yo soy consciente de que los últimos cambios de horarios -y que no sé la causa exacta, y el consejero aquí lo ha explicado, una parada técnica- y el cambio también de frecuencia por parte de Armas han creado una conmoción en El Hierro, "¡oye, ya que estábamos bien, nos vuelven otra vez a reducir, a cambiar y nos vamos otra vez al pasado!, y retroceder no queremos para nadie".'

'El desarrollo de los pueblos se basa fundamentalmente yo creo que en dos aspectos de la teoría económica: es la liberalización de los mercados por una parte y lo que es el desarrollo de las comunicaciones por otra parte. Estos dos factores son fundamentales en el desarrollo de los pueblos. Por eso es que El Hierro, que antes cuando yo, pues, cuando se iba a hacer el aeropuerto de El Hierro, decían, por ejemplo, "¡no!, El Hierro, con que venga un avión de esos pequeños que hay ahora, con 12-14 plazas -estamos hablando de los años 60-, con esos aviones, una o dos veces a la semana, podemos cubrir el tema". Hoy van cuatro o cinco aviones de Binter, de 72 plazas, y no hay plazas. Eso demuestra lo que es el desarrollo de los pueblos. O sea, que no podemos programar de esa manera, como estamos en una situación, con lo que viene después, si no aportamos los medios. A El Hierro no se le pueden cortar los medios de comunicaciones marítimas, como tiene en estos momentos, porque las perspectivas de desarrollo irán otra vez a retroceder. Por lo tanto, habrá que evitarlo y habrá que sostenerlo.'

'Yo veo que el señor consejero, pues, ya ha hecho los correspondientes contactos con la compañía para llegar a acuerdos de compaginar horarios, para que funcione mejor lo que son los intereses del transporte de mercancías, como llegar al tema del acuerdo de la frecuencia.'

'Por tanto, yo creo que, señor consejero, somos conscientes de que usted está trabajando en esa línea y tanto desde el punto de vista de la subvención o compensación económica como desde el punto de vista de los propios intereses generales del resto de la Islas Canarias las compañías privadas hagan un esfuerzo con la isla de El Hierro. Espero que así sea y, en ese sentido, será bienvenido.'

'Muchas gracias a todos.'

'El señor presidente: Muchas gracias, señor Fernández González.'

'Por el Grupo Parlamentario de Coalición Canaria, señora Allende Riera, tiene la palabra.'

'La señora Allende Riera: Gracias, señor presidente.'

'Señor Hernández, estoy totalmente de acuerdo con su parte introductoria de esta situación. Una situación que está además en el eje de la radiografía de lo que ha pasado recientemente, como es una manifestación popular en la isla de El Hierro, consecuencia de la reivindicación de mejoras constantes equitativas, en esa radiografía que ha hecho el consejero de lo que ha sido el antes y el después del transporte marítimo en Canarias, y en esa equidad, pues, en las mismas condiciones, para El Hierro la igualdad.'

'Usted decía "secular y recurrente". Secular desde el mismo momento en que se cayeron los músicos al agua cuando intentó desembarcar Alfonso XIII, eso es evidente; y recurrente porque es lo que nos ha dado pie -usted hacía o apelaba, porque me imagino que ha visto los Diarios de Sesiones- a los nuevos diputados a revisar que esto ha sido algo que se ha planteado a lo largo de las legislaturas como fundamental para, además, la estrategia de desarrollo de Canarias. Y es recurrente porque la legislatura pasada la cerramos con la satisfacción todos los grupos parlamentarios de haber cerrado lo que necesitaba Canarias dentro del ámbito de las competencias de transporte marítimo, como era tener un marco regulador normativo que diera solución y respuesta a los problemas del transporte marítimo en Canarias, la necesaria conectividad en la atención de las frecuencias y las obligaciones de servicio público y pudiera dar satisfacción a esas demandas que hoy El Hierro mantiene vivas. Lo que ha supuesto una mejora, sí, como decía el señor Fernández, estamos hablando de 9 frecuencias diarias, pero no se pueden todavía acercar a las 68 que tiene La Gomera o las 19 que tiene La Palma.'

'¿Hemos avanzado? Indiscutiblemente. ¿Quere­mos avanzar más? Sí. ¿Cómo? Pues hemos sentado el marco para poderlo hacer. Lo sentó el Gobierno de Canarias, lo sentó este Parlamento en el momento en que se escudriñó el marco normativo -tres artículos concretos, el 17, 18 y 19-, que permite un desarrollo reglamentario que va compaginado con lo que supone -y creo que a nadie se le esconde- la liberalización de los transportes marítimos, con la obligación de cumplir una frecuencia, cumplir con unos horarios, cumplir con unos precios, cumplir con un tipo de nave, cumplir con incluso unas tripulaciones por nave, etcétera, etcétera, etcétera, capacidad de carga y de pasajeros. Eso trasladado a la radiografía de El Hierro, pues, hay que hacerlo encajar en lo que es siempre difícil de encajar: el hecho ultraperiférico en el hecho insular. Y El Hierro, en todo el análisis exhaustivo de las causas y considerandos que frenan su desarrollo socioeconómico -desde la dimensión, climatología, población, crecimiento vegetativo, etcétera, etcétera, etcétera-, impide, impide o dificulta el encaje de esa ultraperiferia reforzada que vive El Hierro en el hecho insular.'

'Antes se comentaba, Reglamento del 92, marco europeo, Estatuto de Autonomía y REF. Voluntad del Gobierno, ha quedado clara: conectarnos. Con los instrumentos en la mano, hagámoslo. ¿Cómo lo podemos hacer? Pues muy simple, estamos esperando al desarrollo reglamentario, que dará satisfacción al instrumento normativo. Pero en tanto en cuanto, y aquí se ha hablado en esta Cámara, se puede hacer una revisión puntual en base a los considerandos de la declaración de la Unión Europea, que dice o mantiene textualmente -hace escasas semanas que mantenía- que se podrán tomar medidas específicas a favor de dichas regiones con miras a integrarlas -me refiero a regiones ultraperiféricas, RUP-, con miras a integrarlas mejor en el mercado interior en condiciones equitativas, equitativas en sus múltiples consideraciones.'

'Y esa equidad, señor consejero, estoy segura de la sensibilidad, como la demostró su consejería, en la persona suya y la de la directora general, cuando no solamente iba acompañado de un anuncio de varada técnica, lo que hacía Armas -afortunadamente va a quedar una varada técnica, varada técnica a la que los herreños y todos los ciudadanos de Canarias estamos acostumbrados a que se produzca por las navieras, Olsen y Armas, se varan cada equis meses, estemos acostumbrados sin poner el grito en el cielo, porque nos da seguridad de que los barcos estén en condiciones-, no, era una variación en la frecuencia, que es muy distinto. Se quitaba la frecuencia de los miércoles, desaparecía, porque dentro de esa liberalización y en el marco económico en el que se mueve la naviera y su estrategia de empresa no era rentable. Porque usted dice que ha disminuido. Ha habido una disminución de esa opción de la demanda por el barco. Sí, mire, si analizamos incluso lo que pasaba con el estrangulador monopolio de Trasmediterránea en el año 96, ha ido en decremento la opción en el hábito de consumo de los usuarios del transporte marítimo, que era en el 96, frente al aéreo, al revés, el aéreo frente al marítimo, porque, evidentemente, usted dijo la frecuencia de Armas y los herreños no queremos viajar como corujas, no queremos viajar a las tres de la mañana ni a las once de la noche, porque no es una forma que sea apetecible para la necesidad que tenemos los canarios de interconectarnos rápidamente.'

'Ha aumentado con el tema de las mercancías, además ha aumentado Armas respecto a Olsen, porque evidentemente aquí estamos hablando de frecuencias, pero no hemos hablado ni de costes ni hemos hablado de compensaciones, que usted ha abierto el marco a lo que es la preocupación del Gobierno de esa revisión y el tratamiento específico para las menores frente a las capitalinas. Porque es verdad, es verdad, que cuando un pueblo se manifiesta, arroja una voluntad de objetividad cierta en esa manifestación, y es que si no llegan a mediar las instituciones herreñas y el Gobierno de Canarias en la pretensión inicial de Armas, que es legítima, de quitar una frecuencia, eso hubiera supuesto otro tambaleo más al desarrollo socioeconómico de El Hierro. Porque hubiera supuesto que, por ejemplo, como dice el Consejo Económico y Social en el año 2000, una mercancía que tarda en llegar de origen a destino 2,8 días, es decir, cualquier yogur que sale de Tenerife para ser suministrado en El Hierro tarda una media de 2,8 días. Eso lo dice el Consejo Económico y Social. Perder una frecuencia, que es aminorar el 30% de frecuencias que tenemos con la isla -de esas nueve que mantenemos con Armas perder una significaría una pérdida de frecuencia de un 30%-, equivaldría también a un día más de tardanza en esa mercancía puesta en El Hierro, equivaldría a tener un rompimiento de stock en un 50% y equivaldría, evidentemente, a mantenerse y a entrar en los fletes, que son 35 veces por ciento más caros que los de La Gomera o entrar en el tratamiento por rutas marítimas de la equidistancia que hay con respecto, capitalinas con puertos peninsulares, o nosotros llegar a una no capitalina. Pero eso es un tema que, estoy completamente segura, podremos verlo resuelto.'

'Por eso anuncio, señor consejero, que nuestro grupo parlamentario, después de someter, y en atención a lo que los ciudadanos de El Hierro han manifestado a sus instituciones, y como no podía ser de otra manera, a este Gobierno, que veo que recoge el guante, hemos presentado esta mañana una proposición no de ley, en base al cumplimiento de una propuesta de resolución que se aprobó en el último debate de la nacionalidad, donde quedaba reflejado el carácter de ultraperiferia reforzada de la isla de El Hierro y su consideración especial en el tratamiento de los transportes, el que se revisen las obligaciones de servicio público en tanto en cuanto los decretos salgan a la luz y veamos reflejadas nuestras justas reivindicaciones para un trato equitativo, como no me cabe la menor duda piensa estimar el Gobierno, en esa necesidad que manifestaba el presidente don Paulino Rivero de que todos los canarios, a lo largo de estos próximos años, puedan conectarse con cualquier punto, con equidad, igualdad y en justicia.'

'Gracias.'

'El señor presidente: Muchas gracias, señora Allende Riera.'

'Señor Hernández González, tiene la palabra.'

'El señor Hernández González: Gracias, señor presidente.'

'En primer lugar, no me queda la menor duda de la sensibilidad del señor consejero. Por algo procede de La Palma, que somos vecinos; nos vemos enfrente, isla con isla, y yo sé que las islas periféricas, en el tema de los transportes, tenemos más acentuado el sentido de las comunicaciones y los problemas que hemos padecido.'

'Esta es mi segunda intervención en este Pleno. El otro día me felicité porque la primera proposición no de ley tuvo, que presentó el Grupo Popular, tuvo el asentimiento del resto de los diputados de la isla de El Hierro. Hoy en día, en esta intervención, que estamos hablando sobre el transporte, estoy completamente también de acuerdo con las intervenciones de los dos diputados que me han precedido. Y les voy a contar un secreto: a mí, cuando iba a intervenir, el señor presidente del Parlamento me dijo, dice, "en la primera intervención tienes menos tiempo que en la segunda"; yo, en la segunda parte, iba a hablar del tema que acaba de hablar ahora la diputada Belén Allende, del tema de las regiones ultraperiféricas. Y aplaudo su iniciativa de presentar esa PNL, que yo pensaba después presentar otra para desarrollar el reglamento, porque no solo es presentar la PNL sino después desarrollar la misma. Estoy completamente de acuerdo con ella, porque yo iba a empezar mi segunda intervención en base a la reunión que hubo ahora en Lisboa, donde venía recogido que las islas tenían...'

'Y voy a leer un informe reciente -no le voy a leer el informe, solo una conclusión- hecho por el Cabildo Insular del Hierro -salió hace unos pocos meses-, en donde habla de las debilidades que tiene la isla de El Hierro y la justificación que tiene para que se acoja a este tipo de ayudas, las ayudas comunitarias, dentro de la ultraperificidad que tiene la isla de El Hierro.'

'El informe estaba justificado, de una parte, por los incrementos continuados percibidos a través de los análisis sobre la cesta de la compra. De otra parte, ante los relevantes desajustes y tensiones concitados en relación a la conectividad marítima, sus desiguales frecuencias y elevados costes de los fletes, que inciden de forma hegemónica en la logística de la economía insular. El estudio, perdón, es sobre la logística de los transportes y su incidencia en la economía de la isla de El Hierro. Y, por último, la percepción creciente de que el actual marco regulador de las compensaciones en materia de ayudas al transporte, en su actual formato de subvención porcentual de los fletes marítimos a determinados productos según origen o destino y tipologías productivas, no tiene su reflejo efectivo en la aminoración de los precios interiores ni la mejora competitiva de aquellos productos de la isla que se proyectan hacia otros mercados.'

'Este estudio, un estudio muy amplio sobre las posibilidades que tiene la isla de El Hierro para acogerse a este tipo de ayudas, se dan todas las condiciones para que la isla de El Hierro en este momento esté considerada, por su lejanía, por su territorio, por su dependencia exterior... no hay ni una sola dificultad para que la isla de El Hierro se acoja a todo tipo de ayudas en estos momentos.'

'Y en las debilidades que refleja este estudio dice que la pequeñez geoeconómica de El Hierro condiciona cualquier estrategia logística. El escaso stock poblacional reduce el tirón que ejerce el consumo y demanda interna sobre el crecimiento económico, global y comercial en cualquier economía desarrollada. La lejanía relevante. Los operadores marítimos y aéreos sitúan sus conexiones, rutas y servicios en El Hierro en una perspectiva de marginalidad en sus planes de negocios, prestándose servicios bien por imperativo de las OSP o bien optimizando rutas combinadas. Los elevados costes logísticos tienen un negativo efecto sobre la cesta de la compra y los potenciales beneficios de las subvenciones a los fletes de los transportes y su diferente tipología no resuelven la situación de ultraperiferia reforzada.'

'Y concluye una amenaza muy concluyente, que dice: "los cambios en el entorno internacional y europeo, con sus intensos procesos de globalización, acentuarán, si cabe, las condiciones y efecto de la ultraperiferia reforzada que afecta a la isla de El Hierro".'

'Todo esto viene a pie de lo que nos trae hoy aquí, de la comparecencia del señor consejero para hablar de los transportes y las comunicaciones con la isla de El Hierro.'

'En estos momentos somos conscientes los herreños de que se ha mejorado, pero todavía no hemos llegado al nivel óptimo que tienen otras islas, por dos cosas: primeramente porque no nos fiamos ya de Naviera Armas, porque Naviera Armas ha ido, en ciertas asambleas, en ciertas reuniones, promete una cosa y después no la hace. Fue una vez y prometió que iba a traer un barco específico para las condiciones que tiene la isla de El Hierro, porque en la isla de El Hierro de acuerdo que tenemos una embarcación rápida de Fred.Olsen, pero esa embarcación para las condiciones de los mares que hay entre El Hierro y el puerto de Los Cristianos, para la carga no es la idónea y ese barco, con el mar bueno, pues, sí es el idóneo, pero como desgraciadamente son más los días que tenemos un mar en malas condiciones que el mar bueno, pues, los pasajeros lo cogen porque no les queda más remedio. Hoy en día hay un tipo de barcos, unos ferris, que con un poco más de tiempo, no mucho más de lo que hace el fast ferry de Fred.Olsen, pueden combinar las dos cosas: el tema de los transportes y el tema de las mercancías. En estos momentos se nos dijo que hasta aportáramos el nombre que le íbamos a poner al barco y que ese nombre fuera, pues, de un sitio significativo de El Hierro. ¡Todavía estamos esperando a que ese barco nos comunique con el resto de las islas!, porque ese barco era muy bueno y lo que hicieron fue, en vez de ponerlo para El Hierro, se lo llevaron para otras islas. Es la explicación que se le da. Ojalá, como dije al principio, en estos momentos la compañía Naviera Armas cumpla con las promesas que hay sobre El Hierro, y todos estaremos ya satisfechos y conseguiremos llegar.'

'¿Y por qué esa línea con La Palma que la Naviera Armas...? Pues sí, porque la isla de El Hierro siempre ha tenido muchas relaciones con la isla de La Palma y es una isla en la que hay bastante movimiento, tanto de pasajeros como mercancías, y además nos sentimos identificados con la isla de La Palma.'

'Como decía Manuel Fernández, este es un tema en el que llevamos años luchando por él, desde aquella época en el cabildo, como él recordaba, los sectores económicos, cuando íbamos a modificar tanto los puntos de destino como las frecuencias, se alzaron. La historia pone a cada cual en su sitio y se ha demostrado que aquella decisión que tomamos, en contra de la opinión de ciertos sectores económicos de la isla, fue la opinión acertada, porque hoy en día todo el mundo está de acuerdo en que empezar a operar desde Los Cristianos fue lo mejor que le ha podido ocurrir a la isla de El Hierro. ¡Y mira que hubo contestación, con bloqueo en los accesos, con huelgas también!, pero, bueno, consideramos que aquello era lo mejor para la isla, mantuvimos el pulso y, como digo, el tiempo nos ha dado la razón.'

'Yo creo que en este clima de entendimiento que hay y en este trabajo diario que está haciendo la consejería, y que esperamos ver los resultados pronto, solo me queda añadir que esperemos que eso sea lo más pronto posible y que, como terminé mi primera intervención, que sea la última vez que hablemos en esta Cámara de los problemas marítimos que tienen las comunicaciones con la isla de El Hierro. Esperemos y deseamos que esto sea así, por el bien de todos, y que los herreños, seguramente, somos los primeros que estaremos agradecidos y convencidos de que estos problemas se resuelvan de una vez.'

'Gracias, señores y señoras diputados, y gracias, señor presidente.'

'El señor presidente: Gracias, señor Hernández González.'

'Señor consejero, señor consejero de Obras Públicas y Transportes, tiene la palabra.'

'El señor consejero de Obras Públicas y Transportes (Hernández Gómez): Gracias, señor presidente. Señorías.'

'Yo creo que en mi intervención inicial dije que Canarias tiene, pues, una de las mejores flotas de transporte marítimo de Europa y yo creo que en ese recorrido que hice de datos desde el año 97 todas las variables que probablemente en este momento ha puesto sobre la mesa El Hierro también confluían con el resto de las islas de Canarias, y han mejorado considerablemente. Por tanto, yo creo que el esfuerzo hecho en estos últimos años, no solo por la Administración, sino también por las propias navieras, es importantísimo.'

'Yo por eso, al principio, intentaba trasladar datos a la Cámara que posibilitaran tener una información adecuada para fijar esa posición, como decía. El Hierro tiene una oferta de plazas de 1.200.000 y una oferta de 600.000 toneladas métricas de carga. Y la ocupación que tiene a lo largo del año es, en pasajeros, del 9% y en carga, del 30. Por tanto, la solidaridad, el esfuerzo, por parte tanto de la Administración como por parte de los propios empresarios o armadores, es evidente. Yo puedo entrar en otros aspectos, aspectos de orden cualitativo, evidentemente, que probablemente, a través de las medidas que ya hemos anunciado, y reitero, como dije en la propia Comisión de Transportes, al ponerlas en marcha, seguramente redundará en esa mejora.'

'También habrá que ver, con todos los sectores, esas frecuencias que se denuncian, porque a mí se me dice, se me traslada, por parte de las propias navieras, que esos son acuerdos de los agentes que intervienen en el transporte en la isla de El Hierro. Sin duda alguna, el Gobierno está dispuesto, como siempre lo ha estado, a negociar, a hablar, a hacer de interlocutor de las distintas partes, que permitan, como digo, llegar a esos acercamientos y mejorar esos transportes.'

'Respecto a la variación de frecuencias, la última que se establece, y que se dice por la compañera de Coalición Canaria, al parecer está pactada con la propia naviera. Y, por tanto, esa es la información que tiene el consejero y, si se me dijera cualquier otra situación que fuese mejor para la isla de El Hierro, sin duda alguna, seguramente intervendría cerca de la propia naviera con el objeto de cambiarla, en el sentido que establezcan, como antes decía, esos agentes.'

'El Gobierno, como digo, en cuanto a las medidas que ya se han anunciado y que seguramente tendrán una incidencia clara en la mejoría, sobre todo, de los costes del transporte en la isla de El Hierro, plantea no solo la revisión, como antes decía, y la puesta en marcha de las OSP, que tienen un carácter asociado a la propia Unión Europea, sino la puesta en marcha del reglamento que desarrolle el texto legislativo que se aprobó aquí a final de la legislatura pasada.'

'Al margen de eso, el Gobierno está en la disposición, entiendo -y así se ha manifestado-, de reducir los costes en las tasas portuarias y aeroportuarias, en los billetes de los usuarios, que evidentemente tienen una influencia, sin duda alguna; garantizar la continuidad de los servicios de transporte aéreo y marítimo entre las islas y con la Península -que también se ha dicho-; incrementar la bonificación a residentes para los habitantes de las islas no capitalinas hasta un 70% -se ha dicho y probablemente tendrá reflejo en los Presupuestos Generales de la Comunidad Autónoma si sus señorías le dan el visto bueno-; la simplificación del sistema de billetes y tarifas de transporte entre islas, poniendo en marcha el sistema de tarifa única y también el del billete único -también lo dije en la propia comisión-, y evidentemente va a redundar en beneficio, sin duda alguna, de los transportes en la isla de El Hierro; coordinar con el Estado la planificación en los puertos de interés general, reduciendo los costes en la prestación de servicios portuarios; vamos a impulsar una mejora, una mejor movilidad de personas y mercancías en Canarias, incluyendo la reclamación al Gobierno central para que las tarifas portuarias y aeroportuarias en Canarias sean radicalmente diferentes respecto al resto de España, teniendo en cuenta nuestra fragmentación territorial, así como la insalvable distancia física con la Península.'

'Y termino diciendo que en este sentido, en el sentido de esa mejora que también en los transportes entra dentro del pacto de Gobierno entre el Partido Popular y Coalición Canaria y que se ha manifestado en el debate de investidura del presidente del Gobierno de Canarias, nosotros entendemos desde esta consejería que es fundamental para poner en pie de igualdad a los habitantes de las islas menores respecto de las islas capitalinas. En ese esfuerzo, nos van a encontrar, en ese trabajo que ya hemos iniciado y que se verá reflejado a lo largo de estos próximos meses, probablemente tendrá solución, una solución además, una aspiración razonable de la isla de El Hierro, al mismo tiempo que el resto de las islas no capitalinas, que en este momento, pues, si no con la intensidad que la isla de El Hierro, pues, pueden padecer circunstancias similares.'

'Muchas gracias.'

'El señor presidente: Gracias, señor consejero.'

'Les ruego a los señores portavoces se acerquen un momentito aquí a la Mesa.'

'(Los señores portavoces atienden el requerimiento del señor presidente.) (Pausa.)'